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本通讯旨在加强卫生署学生健康服务和学校之沟通。

二零一五年九月 第六十八期

卫生署学生健康服务出版


编者的话

耳朵的结构十分复杂,除了从外表可见的一对耳壳,结构可分外耳、中耳和内耳;中耳连接外耳和内耳的结构。中耳的健康直接影响我们的健康,处理不当会引起其他并发症。本文将为大家介绍有关中耳的结构和功能及常见的健康问题,并探讨在日常生活中保护中耳的方法,保障同学的听觉。


中耳健康知多少

听力学家 : 何赐德

从外耳道向内望,中耳就是位于鼓膜后面的那个充满空气的空间,连接外耳和内耳的结构。由于位处头部较深入位置,中耳平常不太受注意。但因与鼻咽相通,中耳容易受上呼吸道的健康情况影响;而中耳邻近头部重要的部分,中耳的疾病有机会引起其他并发症。本文将为大家介绍有相关中耳常见的健康问题,例如中耳积液和中耳炎等,也会讨论如何在日常生活中保护中耳。


中耳邻近的重要部位

图一 中耳邻近的重要部位

外侧: 鼓膜(俗称耳膜)
内侧: 内耳的外壁,邻近耳蜗、前庭(平衡器官)以及面神经的通道。
前壁: 下方有耳咽管入口,与鼻咽相通。
后壁: 上方有一个叫鼓窦的气腔,可以通往头颅后下方一组相连的气房(称为乳突气房)。
上壁: 名为鼓室盖,与颅中窝硬脑膜等头颅结构相邻。
下壁: 骨壁前下方是颈内动脉,后下方是颈静脉球。

中耳的结构和功能

中耳是个被粘膜包围而充满空气的空间,位于头颅颞骨岩部,较受注意的结构有鼓膜,由三个听小骨构成的听骨链和耳咽管:

1. 鼓膜和听骨链:声音传递与调节

鼓膜和相连的听小骨链(锤骨、砧骨、镫骨),将外耳收集到的声音震动传递到耳蜗的卵圆窗,引发耳蜗内液体之间的震动,从而产生听觉。

这个杠杆系统,放大声音震动,确保微弱的声音也可以听到。听小骨与一些中耳的肌肉相连,在声音很响亮时,通过神经反射机制,降低声音传递比率,保护内耳不受损坏。

2. 耳咽管:调节中耳内压力

耳咽管是个连接耳朵(中耳)及咽喉(鼻咽,鼻腔后侧)的管道。主要功能是调节中耳内压力,从而保持中耳内外压力的平衡,另外也可疏导中耳腔的分泌物至鼻咽,保持中耳的空气流通。然而,耳咽管也是中耳感染的主要途径。

婴儿和儿童的耳咽管较成人短而平直,直径相对较大,较成人易患中耳炎。八岁或以上孩子耳咽管结构渐渐成熟,中耳功能也渐和成人相似。

中耳功能异常

耳咽管正常情况下,应该是要间歇性的开启,不正常的情况就包括闭塞以及异常开放二种。

1. 耳咽管异常开放:

中耳持续与鼻咽相通,患者呼吸时会觉得「听得到自己的呼吸声」。其原因为:

  • 体重突然减轻(例如产后)或
  • 服用某些药物(例如抗组织胺、避孕药等)
这种情形较少发生,通常患者低头,或侧躺数分钟后待耳咽管充血,以上症状便可消除。

2. 耳咽管闭塞:

耳咽管不能打开,气压持续下降,患者常会觉得有耳塞感,甚至耳痛、耳鸣,其原因为:

  • (最常见者)因过敏性鼻炎(鼻敏感)、上呼吸道感染(感冒及鼻窦炎)造成耳咽管发炎肿胀
  • 鼻咽附近组织例如增殖体肥大
  • 搭飞机或潜水造成急速压力变化
  • 突然的体重增加(如怀孕、甲状腺机能低下)
  • 因唐氏综合症或耳咽管发育不完善
  • 因颚裂或软颚肌肉收缩功能太差
  • 鼻咽癌
耳咽管长期的闭塞,将造成中耳负气压,使得耳膜内陷。患者出现中耳积液、急性中耳炎的机会会较常人为高。脓液在中耳内积聚,耳膜不能随意震动,耳膜和听小骨构成的杠杆系统不能如常运作,造成暂时的传导性弱听。若持续性的阻塞不加以治疗的话,甚至出现化脓性中耳炎或胆脂瘤,使听小骨受损。

处理方法

  • 除去病因,如过敏性鼻炎、感冒或鼻窦炎
  • 擤鼻时应紧压一边鼻孔,轻轻擤出另一边的鼻涕,然后交替。这样可防止鼻腔和鼻咽的污物经耳咽管感染中耳
  • 保持家居清洁,以免尘埃剌激上呼吸道,并请勿在孩子面前吸烟
  • 按医生指引服药开通耳咽管
  • 耳塞时多咀嚼口香糖、多吹气球,以及多作吞咽动作,使耳咽管打开
  • 家长若发现子女有弱听或耳病的征兆,应尽快请教医护人员,及早治理可防止问题恶化

耳咽管闭塞有关的常见中耳疾病

1. 急性中耳炎

「小伟今年四岁,患了感冒三四天,晚上忽然发热、有严重耳痛和耳塞。医生用耳窥镜看到小伟的耳膜变红而向外隆起,这可能是急性中耳炎。」

孩子较容易有急性中耳炎,因为他们的免疫系统尚未成熟,容易被外来病源感染,而七岁或以下的儿童耳咽管亦较短,当患有上呼吸道感染时,病源亦较容易由鼻腔经耳咽管进入中耳造成感染。

急性中耳炎的常见征状为:
  • 严重耳痛
  • 发烧
  • 中耳积液导致耳塞感及听力下降
  • 鼻炎症状
  • 若耳膜破裂便有脓液流出外耳道
急性中耳炎的患者一般都要服食抗生素、抗敏药物及使用通鼻喷剂。医生亦会按患者需要用药物减轻发热和疼痛。患者应按照指示服用药物,尤其完成整个抗生素疗程。抗生素可在短时间内减轻耳痛,但需要较长时间来消除感染。未完成整个疗程便自行停药,有机会助长抗药细菌的衍生。

若患者可能有急性中耳炎的并发症,又或有严重耳痛,便需要刺穿耳膜,疏导脓液以纾缓不适,小孔一般在数天内愈合,不会在耳膜鼓造成损伤或留下明显疤痕。即使急性中耳炎的炎症已消退,脓液仍可能在中耳积聚,影响声音传导功能而令听力下降,一般可于四至六个星期内恢复正常。若听觉长时间未有好转,便可能需要进行刺穿耳膜或植入中耳通气管,以疏导积液,加快中耳康复。由于中耳炎可能是因增殖体和扁桃体受到慢性感染而引起,在中耳炎多次复发的情况,医生可能会提议患者在植入中耳通气管的割除增殖体和扁桃体。

儿童容易在秋冬季患上急性中耳炎,二手烟和空气污染也会增加中耳炎的机会。裂颚及唐氏综合症儿童及少年,耳咽管发育不完善,容易患上中耳炎。最常见引致急性中耳炎的细菌有:肺炎链球菌、嗜血流行性感冒杆菌、卡他莫拉式菌等。其中肺炎链球菌占大约一半,注射肺炎链球菌疫苗可减低中耳炎风险。而注射流行性感冒疫苗亦可减低因流行性感冒而并发的中耳炎。

2. 中耳积液

「杰杰今年六岁半,有鼻敏感,秋冬或是每逢伤风的时候,就常常感到耳塞。医生发现他的外耳道干爽清洁,没有耳垢或其他异常;但是耳道尽头,本应光亮半透明的耳膜,显得比平常暗哑,带点微红,这可能是患有中耳积液。」

中耳积液是中耳在没有急性炎症征状或感染之下积聚了液体,这情形在二至六岁的儿童最为普遍。大部分儿童可以在不用治疗的情况下可于二至四个月内自行痊愈,当症状轻微时不易察觉,间中有耳胀及耳塞的感觉。但少数会因病况持续而导致轻度至中度听力受损,严重的甚至令耳膜及耳骨结构永久损害。

只要耳咽管畅通,积液便会慢慢引走消退,有时可以药物治疗配合,如抗敏药及类固醇鼻喷剂等。假如中耳积液持续不退,便需要考虑接受耳膜刺穿及植入中耳通气管,引流积液以免影响听力及出现其他并发症。

若儿童有敏感、弱听、鼻塞、打鼻鼾、曾患扁桃腺发炎及一年内曾患急性中耳炎,他们患中耳积液的可能性就相对较高。当中尤以鼻塞、曾患急性扁桃腺炎及急性中耳炎的情况更为严重。

3. 飞行和中耳炎

飞机升降时,乘客中耳的气压与大气的气压有差距,尤其孩童的耳咽管较平和短,感冒时喉咙腺体肿大,气压差距更容易引发耳咽管阻塞。

注意事项
  • 在搭飞机前看医生处理好鼻塞、感冒。飞行时依医生嘱咐使用缓解鼻塞药物
  • 婴幼儿搭飞机较易发生飞航中耳炎,飞机起降时可让其吸奶嘴或奶瓶
  • 飞机升降时可咀嚼口香糖、吞口水、打哈欠,平衡中耳气压
  • 飞机升降时勿用力擤鼻涕或捏鼻用力吹气,以免鼻腔的液体冲进中耳,造成中耳炎
4. 耳膜穿孔

细小的耳膜穿孔不会明显影响听觉,但若穿孔较大,听力便会受影响而减退。耳膜穿孔后如果得不到适当的护理,而受到感染时,会有流水、疼痛等征状,并引发中耳炎,继而损坏听小骨或听觉神经,便会令弱听加深。

如耳膜穿孔,应保持外耳道清洁及干爽,防止污水入耳:
  • 暂停游泳、跳水或潜水
  • 洗头时,于外耳道口放棉花球,避免污水入耳
  • 当有发炎征状出现,例如流水或流脓,要按医生指引滴耳药水
一般耳膜穿孔,若得到妥善护理,小孔十多天后可自然愈合。若经过长时间护理及观察后,穿孔仍未愈合,可考虑进行补耳膜手术。

5. 慢性化脓性中耳炎

耳膜因种种原因穿破,令细菌轻易进入中耳,导致中耳长期发炎,黏性分泌向外耳道排出。当社会卫生水平提高,加上抗生素有效治疗急性中耳炎,近年患上慢性中耳炎的人数明显减少。跟从医生指引服用抗生素或滴耳药,如无发炎及耳道干爽,便可进行修补耳膜手术,以减低中耳发炎的机会,并可增进听力。

6. 胆脂瘤

胆脂瘤并非真正的瘤肿,是一种慢性中耳炎症。胆脂瘤型中耳炎与慢性中耳炎经常有密切的关系。中耳发炎长期流脓,耳膜穿孔,外耳道表皮沿穿孔进入中耳及中耳后侧的乳突气房。皮屑异常增生,压迫周围骨质,使之吸收形成空腔。且细菌繁殖,产生具有特殊臭味的分泌物,进一步腐蚀周围骨质,导致炎症扩散。

胆脂瘤十分危险,原因是它会慢慢侵蚀四周的中耳及内耳组织,甚至会向上扩展,影响到面部神经、大脑和主要血管,可导致完全失聪、严重晕眩、面瘫、脑膜炎及脑脓肿等严重并发症。大多数病例都要手术治疗,而且愈早做手术愈好,以防并发症的出现。患者并须作长期性定期覆诊,甚至手术后,亦不可停止。

总结

中耳的健康对听觉十分重要,但因与鼻咽相通,中耳容易受上呼吸道的健康情况影响;而中耳邻近头部重要的部分,中耳的疾病有机会引起其他并发症。而七岁或以下的儿童,耳咽管发育未完善,较容易让鼻腔和鼻咽的污物经耳咽管感染中耳,引起发炎。若孩子患有鼻敏感、鼻炎和其他上呼吸道疾病,应该留意孩子的听觉。家长若发现子女有弱听或耳病的征兆,应尽快请教医护人员,及早治理可防止问题恶化。

卫生署辖下的「学生健康服务中心」设有听力检查服务,我们为所有小学一年级(或其他第一次参加健康检查)和中学二年级的同学测验听力,也欢迎任何担心自己有听觉障碍的同学接受测验。家长若怀疑子女的听力有问题,可在定期健康检查时向医护人员请教。

资料来源

1. Coticchia JM, Chen M, Sachdeva L, Mutchnick S. New paradigms in the pathogenesis of otitis media in children. Front Pediatr. 2013 Dec 23;1:52. doi: 10.3389/fped.2013.00052. Review.
2. Minovi A, Dazert S. Diseases of the middle ear in childhood. GMS Curr Top Otorhinolaryngol Head Neck Surg. 2014 Dec 1;13

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保护听觉,我会... ...

听音乐不会开得太大声

避免长时间在充满噪音的环境逗留

不要用棉棒挖弄耳朵

听到嘈吵的声音,用手掩着耳朵

不要在别人耳边,大声说话

把电视机的音量调低一点

不要太长时间戴耳机听音乐,以免损害听觉


彩桥 Chat

小英﹕ 搭飞机去旅行真开心。

小芳﹕ 我唔同意!因为近几次搭飞机,每到升降时,我的耳朵都会又痛又塞,好唔舒服呀!

小英﹕ 可能系气压问题。我建议你每次坐飞机前,先找医生处理好耳鼻喉的问题,并可带备口香糖,到时咀嚼也可帮助平衡中耳气压,减轻痛和塞的情况。

小芳﹕ 谢谢你的提议。

小英﹕ 希望你每次都旅途愉快!


健康小先锋

小先锋穿着防晒衣及泳裤、手执浮板,很兴奋的去找晶晶一起去上游泳班。

小先锋: 晶晶,你上星期为甚么缺席游泳班?

晶晶: 我上星期发烧、感冒,左耳很痛,医生说是并发中耳炎,耳膜穿了一个小孔。

晶晶: 医生吩咐要暂停游泳及避免污水入耳。

小先锋: 你要多休息!待你痊愈后再一起去学游泳吧!


如欲查询有关学生健康上的问题,欢迎与健康通讯站联络。

电邮地址: shsbridge@dh.gov.hk

编辑委员会: 何振联医生、陈淑仪护士、钟秀红护士、黄桂群护士、陈海茵护士

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(二零一五年九月修订)
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最近修订日期 : 二零一五年九月一日