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二零一五年九月 第六十八期

衞生署學生健康服務出版


編者的話

耳朵的結構十分複雜,除了從外表可見的一對耳殼,結構可分外耳、中耳和內耳;中耳連接外耳和內耳的結構。中耳的健康直接影響我們的健康,處理不當會引起其他併發症。本文將為大家介紹有關中耳的結構和功能及常見的健康問題,並探討在日常生活中保護中耳的方法,保障同學的聽覺。


中耳健康知多少

聽力學家 : 何賜德

從外耳道向內望,中耳就是位於鼓膜後面的那個充滿空氣的空間,連接外耳和內耳的結構。由於位處頭部較深入位置,中耳平常不太受注意。但因與鼻咽相通,中耳容易受上呼吸道的健康情況影響;而中耳鄰近頭部重要的部分,中耳的疾病有機會引起其他併發症。本文將為大家介紹有相關中耳常見的健康問題,例如中耳積液和中耳炎等,也會討論如何在日常生活中保護中耳。


中耳鄰近的重要部位

圖一 中耳鄰近的重要部位

外側: 鼓膜(俗稱耳膜)
內側: 內耳的外壁,鄰近耳蝸、前庭(平衡器官)以及面神經的通道。
前壁: 下方有耳咽管入口,與鼻咽相通。
後壁: 上方有一個叫鼓竇的氣腔,可以通往頭顱後下方一組相連的氣房(稱為乳突氣房)。
上壁: 名為鼓室蓋,與顱中窩硬腦膜等頭顱結構相鄰。
下壁: 骨壁前下方是頸內動脈,後下方是頸靜脈球。

中耳的結構和功能

中耳是個被粘膜包圍而充滿空氣的空間,位於頭顱顳骨岩部,較受注意的結構有鼓膜,由三個聽小骨構成的聽骨鏈和耳咽管:

1. 鼓膜和聽骨鏈:聲音傳遞與調節

鼓膜和相連的聽小骨鏈(錘骨、砧骨、鐙骨),將外耳收集到的聲音震動傳遞到耳蝸的卵圓窗,引發耳蝸內液體之間的震動,從而產生聽覺。

這個槓桿系統,放大聲音震動,確保微弱的聲音也可以聽到。聽小骨與一些中耳的肌肉相連,在聲音很響亮時,通過神經反射機制,降低聲音傳遞比率,保護內耳不受損壞。

2. 耳咽管:調節中耳內壓力

耳咽管是個連接耳朵(中耳)及咽喉(鼻咽,鼻腔後側)的管道。主要功能是調節中耳內壓力,從而保持中耳內外壓力的平衡,另外也可疏導中耳腔的分泌物至鼻咽,保持中耳的空氣流通。然而,耳咽管也是中耳感染的主要途徑。

嬰兒和兒童的耳咽管較成人短而平直,直徑相對較大,較成人易患中耳炎。八歲或以上孩子耳咽管結構漸漸成熟,中耳功能也漸和成人相似。

中耳功能異常

耳咽管正常情況下,應該是要間歇性的開啟,不正常的情況就包括閉塞以及異常開放二種。

1. 耳咽管異常開放:

中耳持續與鼻咽相通,患者呼吸時會覺得「聽得到自己的呼吸聲」。其原因為:

  • 體重突然減輕(例如產後)或
  • 服用某些藥物(例如抗組織胺、避孕藥等)
這種情形較少發生,通常患者低頭,或側躺數分鐘後待耳咽管充血,以上症狀便可消除。

2. 耳咽管閉塞:

耳咽管不能打開,氣壓持續下降,患者常會覺得有耳塞感,甚至耳痛、耳鳴,其原因為:

  • (最常見者)因過敏性鼻炎(鼻敏感)、上呼吸道感染(感冒及鼻竇炎)造成耳咽管發炎腫脹
  • 鼻咽附近組織例如增殖體肥大
  • 搭飛機或潛水造成急速壓力變化
  • 突然的體重增加(如懷孕、甲狀腺機能低下)
  • 因唐氏綜合症或耳咽管發育不完善
  • 因顎裂或軟顎肌肉收縮功能太差
  • 鼻咽癌
耳咽管長期的閉塞,將造成中耳負氣壓,使得耳膜內陷。患者出現中耳積液、急性中耳炎的機會會較常人為高。膿液在中耳內積聚,耳膜不能隨意震動,耳膜和聽小骨構成的槓桿系統不能如常運作,造成暫時的傳導性弱聽。若持續性的阻塞不加以治療的話,甚至出現化膿性中耳炎或膽脂瘤,使聽小骨受損。

處理方法

  • 除去病因,如過敏性鼻炎、感冒或鼻竇炎
  • 擤鼻時應緊壓一邊鼻孔,輕輕擤出另一邊的鼻涕,然後交替。這樣可防止鼻腔和鼻咽的污物經耳咽管感染中耳
  • 保持家居清潔,以免塵埃剌激上呼吸道,並請勿在孩子面前吸煙
  • 按醫生指引服藥開通耳咽管
  • 耳塞時多咀嚼口香糖、多吹氣球,以及多作吞嚥動作,使耳咽管打開
  • 家長若發現子女有弱聽或耳病的徵兆,應儘快請教醫護人員,及早治理可防止問題惡化

耳咽管閉塞有關的常見中耳疾病

1. 急性中耳炎

「小偉今年四歲,患了感冒三四天,晚上忽然發熱、有嚴重耳痛和耳塞。醫生用耳窺鏡看到小偉的耳膜變紅而向外隆起,這可能是急性中耳炎。」

孩子較容易有急性中耳炎,因為他們的免疫系統尚未成熟,容易被外來病源感染,而七歲或以下的兒童耳咽管亦較短,當患有上呼吸道感染時,病源亦較容易由鼻腔經耳咽管進入中耳造成感染。

急性中耳炎的常見徵狀為:
  • 嚴重耳痛
  • 發燒
  • 中耳積液導致耳塞感及聽力下降
  • 鼻炎症狀
  • 若耳膜破裂便有膿液流出外耳道
急性中耳炎的患者一般都要服食抗生素、抗敏藥物及使用通鼻噴劑。醫生亦會按患者需要用藥物減輕發熱和疼痛。患者應按照指示服用藥物,尤其完成整個抗生素療程。抗生素可在短時間內減輕耳痛,但需要較長時間來消除感染。未完成整個療程便自行停藥,有機會助長抗藥細菌的衍生。

若患者可能有急性中耳炎的併發症,又或有嚴重耳痛,便需要刺穿耳膜,疏導膿液以紓緩不適,小孔一般在數天內癒合,不會在耳膜鼓造成損傷或留下明顯疤痕。即使急性中耳炎的炎症已消退,膿液仍可能在中耳積聚,影響聲音傳導功能而令聽力下降,一般可於四至六個星期內恢復正常。若聽覺長時間未有好轉,便可能需要進行刺穿耳膜或植入中耳通氣管,以疏導積液,加快中耳康復。由於中耳炎可能是因增殖體和扁桃體受到慢性感染而引起,在中耳炎多次復發的情況,醫生可能會提議患者在植入中耳通氣管的割除增殖體和扁桃體。

兒童容易在秋冬季患上急性中耳炎,二手煙和空氣污染也會增加中耳炎的機會。裂顎及唐氏綜合症兒童及少年,耳咽管發育不完善,容易患上中耳炎。最常見引致急性中耳炎的細菌有:肺炎鏈球菌、嗜血流行性感冒桿菌、卡他莫拉式菌等。其中肺炎鏈球菌佔大約一半,注射肺炎鏈球菌疫苗可減低中耳炎風險。而注射流行性感冒疫苗亦可減低因流行性感冒而併發的中耳炎。

2. 中耳積液

「傑傑今年六歲半,有鼻敏感,秋冬或是每逢傷風的時候,就常常感到耳塞。醫生發現他的外耳道乾爽清潔,沒有耳垢或其他異常;但是耳道盡頭,本應光亮半透明的耳膜,顯得比平常暗啞,帶點微紅,這可能是患有中耳積液。」

中耳積液是中耳在沒有急性炎症徵狀或感染之下積聚了液體,這情形在二至六歲的兒童最為普遍。大部分兒童可以在不用治療的情況下可於二至四個月內自行痊癒,當症狀輕微時不易察覺,間中有耳脹及耳塞的感覺。但少數會因病況持續而導致輕度至中度聽力受損,嚴重的甚至令耳膜及耳骨結構永久損害。

只要耳咽管暢通,積液便會慢慢引走消退,有時可以藥物治療配合,如抗敏藥及類固醇鼻噴劑等。假如中耳積液持續不退,便需要考慮接受耳膜刺穿及植入中耳通氣管,引流積液以免影響聽力及出現其他併發症。

若兒童有敏感、弱聽、鼻塞、打鼻鼾、曾患扁桃腺發炎及一年內曾患急性中耳炎,他們患中耳積液的可能性就相對較高。當中尤以鼻塞、曾患急性扁桃腺炎及急性中耳炎的情況更為嚴重。

3. 飛行和中耳炎

飛機升降時,乘客中耳的氣壓與大氣的氣壓有差距,尤其孩童的耳咽管較平和短,感冒時喉嚨腺體腫大,氣壓差距更容易引發耳咽管阻塞。 

注意事項
  • 在搭飛機前看醫生處理好鼻塞、感冒。飛行時依醫生囑咐使用緩解鼻塞藥物
  • 嬰幼兒搭飛機較易發生飛航中耳炎,飛機起降時可讓其吸奶嘴或奶瓶
  • 飛機升降時可咀嚼口香糖、吞口水、打哈欠,平衡中耳氣壓
  • 飛機升降時勿用擤鼻涕或揑鼻用力吹氣,以免鼻腔的液體衝進中耳,造成中耳炎

4. 耳膜穿孔

細小的耳膜穿孔不會明顯影響聽覺,但若穿孔較大,聽力便會受影響而減退。耳膜穿孔後如果得不到適當的護理,而受到感染時,會有流水、疼痛等徵狀,並引發中耳炎,繼而損壞聽小骨或聽覺神經,便會令弱聽加深。

如耳膜穿孔,應保持外耳道清潔及乾爽,防止污水入耳:
  • 暫停游泳、跳水或潛水
  • 洗頭時,於外耳道口放棉花球,避免污水入耳
  • 當有發炎徵狀出現,例如流水或流膿,要按醫生指引滴耳藥水
一般耳膜穿孔,若得到妥善護理,小孔十多天後可自然癒合。若經過長時間護理及觀察後,穿孔仍未癒合,可考慮進行補耳膜手術。

5. 慢性化膿性中耳炎

耳膜因種種原因穿破,令細菌輕易進入中耳,導致中耳長期發炎,黏性分泌向外耳道排出。當社會衞生水平提高,加上抗生素有效治療急性中耳炎,近年患上慢性中耳炎的人數明顯減少。跟從醫生指引服用抗生素或滴耳藥,如無發炎及耳道乾爽,便可進行修補耳膜手術,以減低中耳發炎的機會,並可增進聽力。

6. 膽脂瘤

膽脂瘤並非真正的瘤腫,是一種慢性中耳炎症。膽脂瘤型中耳炎與慢性中耳炎經常有密切的關係。中耳發炎長期流膿,耳膜穿孔,外耳道表皮沿穿孔進入中耳及中耳後側的乳突氣房。皮屑異常增生,壓迫周圍骨質,使之吸收形成空腔。且細菌繁殖,產生具有特殊臭味的分泌物,進一步腐蝕周圍骨質,導致炎症擴散。

膽脂瘤十分危險,原因是它會慢慢侵蝕四週的中耳及內耳組織,甚至會向上擴展,影響到面部神經、大腦和主要血管,可導致完全失聰、嚴重暈眩、面癱、腦膜炎及腦膿腫等嚴重併發症。大多數病例都要手術治療,而且愈早做手術愈好,以防併發症的出現。患者並須作長期性定期覆診,甚至手術後,亦不可停止。

總結

中耳的健康對聽覺十分重要,但因與鼻咽相通,中耳容易受上呼吸道的健康情況影響;而中耳鄰近頭部重要的部分,中耳的疾病有機會引起其他併發症。而七歲或以下的兒童,耳咽管發育未完善,較容易讓鼻腔和鼻咽的污物經耳咽管感染中耳,引起發炎。若孩子患有鼻敏感、鼻炎和其他上呼吸道疾病,應該留意孩子的聽覺。家長若發現子女有弱聽或耳病的徵兆,應儘快請教醫護人員,及早治理可防止問題惡化。

衞生署轄下的「學生健康服務中心」設有聽力檢查服務,我們為所有小學一年級(或其他第一次參加健康檢查)和中學二年級的同學測驗聽力,也歡迎任何擔心自己有聽覺障礙的同學接受測驗。家長若懷疑子女的聽力有問題,可在定期健康檢查時向醫護人員請教。

資料來源

1. Coticchia JM, Chen M, Sachdeva L, Mutchnick S. New paradigms in the pathogenesis of otitis media in children. Front Pediatr. 2013 Dec 23;1:52. doi: 10.3389/fped.2013.00052. Review.
2. Minovi A, Dazert S. Diseases of the middle ear in childhood. GMS Curr Top Otorhinolaryngol Head Neck Surg. 2014 Dec 1;13

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保護聽覺,我會... ...

聽音樂不會開得太大聲

避免長時間在充滿噪音的環境逗留

不要用棉棒挖弄耳朵

聽到嘈吵的聲音,用手掩著耳朵

不要在別人耳邊,大聲說話

把電視機的音量調低一點

不要太長時間戴耳機聽音樂,以免損害聽覺


彩橋 Chat

小英﹕ 搭飛機去旅行真開心。

小芳﹕ 我唔同意!因為近幾次搭飛機,每到升降時,我的耳朵都會又痛又塞,好唔舒服呀!

小英﹕ 可能係氣壓問題。我建議你每次坐飛機前,先找醫生處理好耳鼻喉的問題,並可帶備口香糖,到時咀嚼也可幫助平衡中耳氣壓,減輕痛和塞的情況。

小芳﹕ 謝謝你的提議。

小英﹕ 希望你每次都旅途愉快!


健康小先鋒

小先鋒穿著防曬衣及泳褲、手執浮板,很興奮的去找晶晶一起去上游泳班。

小先鋒: 晶晶,你上星期為甚麼缺席游泳班?

晶晶: 我上星期發燒、感冒,左耳很痛,醫生說是併發中耳炎,耳膜穿了一個小孔。

晶晶: 醫生吩咐要暫停游泳及避免污水入耳。

小先鋒: 你要多休息!待你痊癒後再一起去學游泳吧!


如欲查詢有關學生健康上的問題,歡迎與健康通訊站聯絡。

電郵地址: shsbridge@dh.gov.hk

編輯委員會: 何振聯醫生、陳淑儀護士、鍾秀紅護士、黃桂群護士、陳海茵護士

電話:2349 4212 / 3163 4600 傳真: 2348 3968

 
 
(二零一五年九月修訂)
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最近修訂日期 : 二零一五年九月一日